美国太空探索技术公司SpaceX的星际飞船原型SN5成功完成了150米低空短程试飞,证明该公司的技术可靠且具有可行性。为了进一步改进技术,SpaceX已经对随后几艘原型需要接受哪些测试做好了安排。

首先,SN6已经组装完毕,并已经被安装在发射台上,准备在未来几天进行与SN5类似的测试。包括低温测试、压力测试以及静态点火测试,然后进行150米短程低空飞行测试。测试结束后,SN6要么直接在发射架上进行第二次低空飞行测试,要么被运回升级设施,然后对SN5进行第二次低空飞行测试。

接着,名为SN7.1的测试储罐可能会在低空飞行期间接受测试,所得数据将被输入数据集以指导SN8的压力容限,SpaceX现在已经对SN8进行最终组装。

SN5和SN6都是由301不锈钢制成的,而SN7.1是由304L(或至少是这种合金的变种)制造。SN8也是由304L合金制造,该飞行器将帮助测试SpaceX的星际飞船发射系统(SLS),进行海拔更高的飞行测试。

SN8预计将由五环筒部分组成,并配有整流罩制成的鼻锥,以及空气动力学控制面板,与其他原型相比,它将进行更高更远的飞行测试。SN8的尾部预计也将获得尾翼。最值得注意的是,SN8将配备三台猛禽发动机。

在SN8继续成为第一艘完整的星际飞船时,SN9也已经初现踪迹,SpaceX生产现场的一个大帐篷里有个圆顶部分,那里可能正在生产飞船最难建造的零部件之一舱壁。

虽然SN9现在还为时尚早,但这一发现表明,考虑到提前期和埃隆·马斯克(Elon Musk)指出,这是星际飞船最难建造的部分之一,大帐篷内可能还有其他几艘正在建造的星际飞船的部件-即舱壁。

除了加紧组装星际飞船原型,SpaceX也在加紧生产和组装超重型火箭。该公司正在建造高达81米的高舱设施,用于堆叠火箭,然后将其转移到发射场与星际飞船原型对接。SpaceX正在为2021年之前首次组装和测试超重型火箭做准备。(小小)